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文/陳彥文 醫師 (遠景神經復健中心)

一名70歲家庭主婦,兩年前因腰椎退化所致之下背痛,接受醫師建議接受腰椎手術。等到傷口復原後,下背痛依然持續,兩側臀部和大腿甚至還會抽筋,最後居然連起床翻身都有困難。雖然腰部X光顯示腰椎骨結構排列「完美」,核磁共振更顯示腰椎神經的壓迫,醫師再三保證,手術很成功,但她還是疼痛,整天愁眉苦臉,大家都懷疑她是不是得了憂鬱症

 


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該患者的腰椎X光片,顯示腰椎手術相當地成功,腰椎排列也相當地整齊,但下背痛依然持續。


 

發生了甚麼事?背部手術失敗了嗎?

 

這就是神經醫學界大名鼎鼎的「背部手術失敗症候群 (failed back surgery syndrome)」,患者在接受腰椎手術後,下背痛不僅沒有改善,反而加劇。常見的原因是手術後脊椎管狹窄,其次是非手術節段的椎間盤突出;不僅如此,手術後局部組織纖維化沾黏脊椎不穩定肌筋膜疼痛,甚至是手術矯正過度引起「平背症候群」(整個腰椎失去原本的C型弧度,側面X光顯示是直直地一條) 也會引起此症。倘若患者同時罹患其它的神經性疼痛 (例如反射性交感神經失養症、纖維肌痛症或糖尿病性神經病變) 時,都會使病情更加複雜,醫病關係往往陷入緊張

 

真的不是在無病呻吟!

 

雖然患者在描述自身的疼痛時,往往相當地主觀,會與影像學表現不符,往往會讓人誤以為是在「無病呻吟」,醫師也只能建議患者再次接受修正手術,清除掉局部發生纖維化或是沾黏的組織,設法解除腰椎神經的壓迫,再不然就是把止痛藥的劑量加重,但又擔心會傷肝傷腎。臨床經驗顯示,適當的物理治療、運動訓練或局部注射神經增生療法,都能改善病症,最後才會建議接受腰椎神經電刺激術或是修正手術。

 

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該患者經過詳細的身體理學和神經學檢查後,證實是腰部肌肉群有多處疼痛點作祟,經由局部注射神經增生療法物理治療疼痛策略管理養成2個月後,疼痛大幅緩解,終於可以起身走路,逐漸脫離了止痛藥。若讀者有長期下背疼痛時,宜正確就醫,切莫盲目服用止痛藥

 

(本文作者亦同時為心療整合醫學、睡眠醫學專科醫師)

 

 

 

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