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文/陳彥文 醫師 (遠景神經科)

一名六十五歲男性農夫,身體健康,每天清晨四五點鐘就會出門耕作,直到太陽升起又會回到家中休息,常會去找鄰居聊天泡茶,相當地愜意。

 

開始被鬼附身?!

 

直到三年前,人開始變得孤僻與緘默,逐漸變得不愛出門工作,每隔三四天才會想到要出門耕作,有時一整月都悶在家,莊稼最後都荒廢了,田裡都長滿了雜草,家人以為是年紀大體能變差而不以為意。自一年前,他開始會深夜闖入鄰居家中去「抓小偷」,或是頻頻打電話給在外工作的家人回家「救火」,還曾經自己爬到樓頂,準備「搭飛機」去玩…。種種怪異行為令家人不勝其擾,原本以為是被「鬼」附身,去找過法師作法除妖,但沒有效果,只好求醫。

 

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容易受騙、判斷力不良

 

該患者所罹患的其實是一種相當特殊的失智症--額顳葉型失智症 (frontotemporal dementia),這是大腦額葉及顳葉同時發生變性退化所致。

患者不僅僅記憶力不良,老是會忘記正確的年月份、重複詢問相同的問題或容易忘記重要的約會,並且判斷力亦不良,容易受騙,無法處理財務;再者,患者往往會對原本已經習慣或喜好的活動逐漸失去興趣,會合併動作障礙,反覆看見不存在的東西,個性變得淡漠或誤把陌生人當熟人,容易分心和情緒激動。

 

早期診斷,早期治療

 

目前對於失智症並無有效的方法,但必須先注意患者是否同時亦有腦中風、感染、電解質不平衡或是藥物副作用,因為這些也容易造成老人出現類似失智症症狀,看起來很像精神分裂症,但經過適當的治療,可以減輕症狀或恢復正常;若患者本身有心血管疾病的風險時,也最好能同時給予健康管理或藥物治療

 

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往往大家都認為記憶力變差才是失智症的表現,以至於延誤接受診斷和治療的契機,事實上,日常行為、生活習慣改變或是判斷力變差也是,若能早期發現異常並及早就醫,可改善病人和家屬的生活品質,減少病情對家庭生計的衝擊。

 

(本文作者亦同時為睡眠醫學醫師)

 

 

 

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